Celebrating Platinum and Diamond Jubilees

Five Sisters of Mercy of Newfoundland are celebrating 70th and 60th anniversaries this year, 2023!

Sisters Joan Gosse and Theresa March were received in 1953 and Sisters Helen Harding, Rona O’Gorman and Sylvia Doyle were received in 1963.  These women have served as teacher or principal most of their lives and then retired to new works of Mercy in leadership, hospitals, nursing homes, prisons and other ministries.

Theresa March (L) and Joan Gosse (R)
Rona O'Gorman (L), Sylvia Doyle (C), Helen Harding (R)

This year we rejoice with them as they celebrate diamond and platinum anniversaries.  We joined them in August for dinner during the days of our Assembly and celebrated their combined total of 360 years as Sisters of Mercy.

Mercy is a person comfortable to be with-
The safest and soundest-
Blessed in her being
With the indisputable reality
That she is a true daughter,
In manner and in mind,
Of the maker of the universe. “
-Mary Wickham,rsm

Celebrando Platino y Diamante
Cinco Hermanas de la Misericordia de Terranova celebran sus 70 y 60 aniversarios este año, ¡2023!

Las Hermanas Joan Gosse y Theresa March fueron recibidas en 1953 y las Hermanas Helen Harding, Rona O’Gorman y Sylvia Doyle fueron recibidas en 1963. Estas mujeres han servido como profesoras o directoras la mayor parte de sus vidas y luego se retiraron a nuevas obras de Misericordia en el liderazgo, hospitales, hogares de ancianos, prisiones y otros ministerios.

Este año nos alegramos con ellas al celebrar sus aniversarios de diamante y platino. Nos unimos a ellas en agosto para cenar durante los días de nuestra Asamblea y celebramos su total combinado de 360 años como Hermanas de la Misericordia.
    La Misericordia es una persona con la que es cómodo estar-
   La más segura y sólida-
   Bendita en su ser
   Con la realidad indiscutible
   Que es una verdadera hija,
   En la manera y en la mente,
  del creador del universo.
Mary Wickham,rsm

Temporada de la Creación: Oraciones de la primera semana

Únete a nosotros en oración cada día de este Tiempo de la Creación.








Season of Creation: Week One Prayers

Join us in prayer each day this Season of Creation.






About the Season of Creation, 1 September-4 October

Each year from September 1, the World Day of Prayer for Creation to October 4, the feast of St. Francis of Assisi, Christians all over the world are called to unite in prayer and action for our common home.

The theme of this year’s Season of Creation is Let Justice and Peace Flow, based on Amos 5:24, where Amos uses the image of a mighty river to symbolize Justice. In his 2023 Creation Day message, Pope Francis asks that we “join the mighty river by transforming our hearts.” He goes on to say that this requires an ecological conversion and an integral approach to respect for the environment that involves relationship with God, with our sisters and brothers of today and into the future, with all of nature and with ourselves. He speaks of the synodal process in which our church is engaged as an invitation to all on this transformative journey to “coalesce in a majestic river of reflection and renewal” like the tributaries in nature which flow into and are absorbed into the mighty river.

On 4 October Pope Francis will release a follow-up document to his 2015 encyclical Laudato Si’ in an effort to help “put an end to the senseless war against our common home”.

October 4 also marks the opening of the first session of the Synod, the meeting of the universal Catholic Church, in Rome. Read more here.

Cada año, desde el 1 de Septiembre, Jornada Mundial de Oración por la Creación, hasta el 4 de Octubre, fiesta de San Francisco de Asís, los Cristianos de todo el mundo son llamados a unirse en oración y acción por nuestra casa común.

El tema del Tiempo de la Creación de este año es Que fluyan la justicia y la paz, basado en Amós 5:24, donde Amós utiliza la imagen de un río caudaloso para simbolizar la justicia. En su mensaje del Día de la Creación 2023, el Papa Francisco pide que “nos unamos al caudaloso río transformando nuestros corazones”. Continúa diciendo

que esto requiere una conversión ecológica y un enfoque integral del respeto del medio ambiente que implique una relación con Dios, con nuestros hermanos y hermanas de hoy y del futuro, con toda la naturaleza y con nosotros mismos. Habla del proceso sinodal en el que está comprometida nuestra Iglesia como una invitación a todos en este viaje transformador a “confluir en un majestuoso río de reflexión y renovación” como los afluentes de la naturaleza que desembocan y son absorbidos por el caudaloso río.

El 4 de octubre, el papa Francisco publicará un documento de seguimiento de su encíclica de 2015 Laudato Si’ en un esfuerzo por ayudar a “poner fin a la guerra sin sentido contra nuestra casa común”.

El 4 de octubre también marca la apertura de la primera sesión del Sínodo, la reunión de la Iglesia católica universal, en Roma. Más información aquí.

Full Participation in the Synod

In a very short time from now, Sister Elizabeth Davis, Sister of Mercy, will leave Newfoundland and Labrador to attend the Synod on Synodality in Rome. The call of the Synod is to: Communion, Participation and Mission.

Elizabeth will be among 364 voting members in the 16th Ordinary General Assembly of the Synod and one of two Sisters of Mercy who will be voting members. The second Sister of Mercy is Sister Angela Perez from Guam, a member of the Institute of the Sisters of Mercy of the Americas.

For the first time, laypeople will not only participate in the Synod of Bishops’ assembly but also will be full members, with the ability to vote on a final document at the end of the process in October 2024.  More than 50 women will be voting members in the assembly scheduled for October 4–29, 2023, at the Vatican. Elizabeth is among five women religious chosen through the International Union of Superiors General (UISG) as voting members. Other women religious, including Sister Angela, have been named by the Conferences of Bishops.

During the nearly month-long Vatican assembly, the delegates will discuss questions posed in the recently released document Instrumentum Laboris, which covers such controversial topics as women deacons, priestly celibacy, and LGBTQ outreach and highlights a desire for new institutional bodies to allow for greater participation in decision-making by the “People of God.”

The 50-page document was written in April and May 2023 and approved by Pope Francis. The text itself stresses that it is “not a document of the Church’s Magisterium, nor is it the report of a sociological survey” but instead presents the “priorities that emerged from listening to the People of God” in the global Synod process thus far. The full text  is available here.

This document has two parts. Part One summarizes the insights gained from the listening sessions at the diocesan, national and continental levels, and outlines the vision of what a synodal church is and how it should proceed.

Part Two is comprised of a series of fifteen worksheets intended to guide the small group discussions at the assembly.  The text outlines a “synodal method” of spirituality focused on listening to the Spirit and discerning the “signs of the times.”

In a change from recent Synods, Pope Francis has extended the timeframe of the Synod over three years (2021 to 2024) and has divided the general assembly into two sessions, one to be held in October 2023 and the second in October 2024.  According to Cardinal Mario Grech, the head of the Vatican’s Synod office, conclusions will be reached only after the second and final session in 2024. At the end of the process in 2024, Synod assembly participants will vote on an advisory final document that will be presented to the pope, who can decide, if he wishes, to adopt the text as a papal document or to write his own at the conclusion of the Synod.

Canadian Bishops attending are Archbishop J. Michael Miller, C.S.B., Archdiocese of Vancouver; Bishop William T. McGrattan, Diocese of Calgary and Vice President of the Canadian Conference of Catholic Bishops; Bishop Marc Pelchat, Archdiocese of Quebec; Bishop Raymond Poisson, Bishop of Saint-Jérôme-Mont-Laurier and President of the Canadian Conference of Catholic Bishops; and Cardinal Gérald C. Lacroix, Archdiocese of Quebec.

In addition to the five Canadian Bishops, Canadian voting members representing the wider church are: Sami Aoun, Nominee of the Maronite, Melkite, and Syriac Catholic Churches in Canada; Catherine Clifford, Archdiocese of Gatineau, QC; Sr. Chantal Desmarais, scsm, Diocese of Joliette, QC; Linda Staudt, Diocese of London, ON; and Sister Elizabeth Davis rsm, Archdiocese of St. John’s, NL.

We congratulate Elizabeth for having responded so generously and courageously to this historic and very sacred invitation to participate in the Synod of the universal church and for being the voice of people in all their diversity and of all creation (which we know she will be!).  We wish her well in the many demands of travel, “living out of a suitcase,” preparation, meetings, discussions, participation, and collaboration with representatives from around the world.  We are proud and grateful that Elizabeth will participate in the Synod.  We know that she will have great influence in her contribution to the Synod for the church and for the sake the world over the next year and beyond.

We offer this prayer for Elizabeth and for the Synod:

Holy and Triune God, we thank you for calling us to be Your Church,
and for showing her newer and more relevant ways of being
the Sign and Sacrament of God.
As the Synodal journey which began two years ago,
finds its culmination in the Synodal Event in October 2023,
we pray for a more intense experience of Your Spirit for all the faithful.
We thank you for blessing the Synodal preparatory work in communities,
institutions and by individuals.
May the significant event of the Synod open new doors for the Church
in her self-understanding and mission.
May the Synod remain open to grace, and approach all things
with humility and courage.
Dispose it to hear “what the Spirit is saying to the Church” (Rev 3:22)
and where the Spirit is blowing it to action.   Amen.

-Sr. Mary John Kudiyiruppil, SSpS

Dentro de muy poco, la Hermana Elizabeth Davis, Hermana de la Misericordia, dejará Terranova y Labrador para asistir al Sínodo sobre la Sinodalidad en Roma. La llamada del Sínodo es: Comunión, Participación y Misión.

Elizabeth será uno de los 364 miembros con derecho a voto en la 16ª Asamblea General Ordinaria del Sínodo y una de las dos Hermanas de la Misericordia que serán miembros con derecho a voto. La segunda Hermana de la Misericordia es la Hermana Ángela Pérez, de Guam, miembro del Instituto de las Hermanas de la Misericordia de las Américas.

Por primera vez, los laicos no sólo participarán en la asamblea del Sínodo de los Obispos, sino que serán miembros de pleno derecho, con capacidad para votar un documento final al término del proceso en octubre de 2024. Más de 50 mujeres serán miembros con derecho a voto en la asamblea prevista del 4 al 29 de octubre de 2023 en el Vaticano. Elizabeth es una de las cinco religiosas elegidas a través de la Unión Internacional de Superioras Generales (UISG) como miembros con derecho a voto. Otras religiosas, entre ellas Sor Angela, han sido nombradas por las Conferencias Episcopales.

Durante la asamblea vaticana, de casi un mes de duración, los delegados debatirán las cuestiones planteadas en el documento Instrumentum Laboris, publicado recientemente, que abarca temas tan controvertidos como las mujeres diáconos, el celibato sacerdotal y el alcance LGBTQ, y destaca el deseo de que los nuevos órganos institucionales permitan una mayor participación en la toma de decisiones del “Pueblo de Dios.”

El documento, de 50 páginas, fue redactado en abril y mayo de 2023 y aprobado por el Papa Francisco. El propio texto subraya que “no es un documento del Magisterio de la Iglesia, ni el informe de una encuesta sociológica”, sino que presenta las “prioridades surgidas de la escucha del Pueblo de Dios” en el proceso global del Sínodo hasta ahora. El texto completo está disponible aquí.

El documento consta de dos partes. En la primera parte se resumen las conclusiones extraídas de las sesiones de escucha a nivel diocesano, nacional y continental, y se esboza la visión de lo que es una Iglesia sinodal y cómo debería proceder.

La segunda parte se compone de una serie de quince fichas destinadas a orientar los debates en pequeños grupos durante la asamblea. El texto esboza un “método sinodal” de espiritualidad centrado en la escucha del Espíritu y el discernimiento de los “signos de los tiempos”.

En un cambio respecto a Sínodos recientes, el Papa Francisco ha ampliado el calendario del Sínodo a tres años (2021 a 2024) y ha dividido la asamblea general en dos sesiones, una que se celebrará en octubre de 2023 y la segunda en octubre de 2024. Según el cardenal Mario Grech, jefe de la oficina vaticana del Sínodo, las conclusiones no se alcanzarán hasta después de la segunda y última sesión, en 2024. Al final del proceso, en 2024, los participantes en la asamblea sinodal votarán un documento final consultivo que será presentado al Papa, quien podrá decidir, si lo desea, adoptar el texto como documento pontificio o redactar uno propio al concluir el Sínodo.

Los obispos canadienses asistentes son el arzobispo J. Michael Miller, C.S.B., archidiócesis de Vancouver; monseñor William T. McGrattan, diócesis de Calgary y vicepresidente de la Conferencia Episcopal Canadiense; monseñor Marc Pelchat, archidiócesis de Quebec; monseñor Raymond Poisson, obispo de Saint-Jérôme-Mont-Laurier y presidente de la Conferencia Episcopal Canadiense; y el cardenal Gérald C. Lacroix, archidiócesis de Quebec.

Además de los cinco obispos canadienses, los miembros canadienses con derecho a voto que representan a la Iglesia en general son: Sami Aoun, Nominado de las Iglesias católicas maronita, melquita y siríaca de Canadá; Catherine Clifford, Archidiócesis de Gatineau, QC; Sor Chantal Desmarais, scsm, Diócesis de Joliette, QC; Linda Staudt, Diócesis de London, ON; y Sor Elizabeth Davis rsm, Archidiócesis de St. John’s, NL.

Felicitamos a Elizabeth por haber respondido con tanta generosidad y valentía a esta invitación histórica y muy sagrada de participar en el Sínodo de la Iglesia universal y por ser la voz de las personas en toda su diversidad y de toda la creación (¡lo que sabemos que será!). Le deseamos lo mejor en las muchas exigencias del viaje, de “vivir con una maleta”, de la preparación, de las reuniones, de los debates, de la participación y de la colaboración con representantes de todo el mundo. Estamos orgullosos y agradecidos de que Elizabeth participe en el Sínodo. Sabemos que tendrá una gran influencia en su contribución al Sínodo para la Iglesia y para el bien del mundo durante el próximo año y más allá.

Ofrecemos esta oración por Isabel y por el Sínodo:

Dios Santo y Trino, te damos gracias por llamarnos a ser tu Iglesia,
y por mostrarle formas nuevas y más relevantes de ser
el Signo y Sacramento de Dios.
Mientras el camino sinodal que comenzó hace dos años
encuentra su culminación en el Evento Sinodal de octubre de 2023,
te pedimos una experiencia más intensa de tu Espíritu para todos los fieles.
Te damos gracias por bendecir el trabajo de preparación sinodal en las comunidades
instituciones e individuos.
Que el significativo acontecimiento del Sínodo abra nuevas puertas a la Iglesia
en su autocomprensión y misión.
Que el Sínodo permanezca abierto a la gracia y se acerque a todas las cosas
con humildad y valentía.
Que se disponga a escuchar “lo que el Espíritu dice a la Iglesia” (Ap 3,22)
y para que el Espíritu la impulse a la acción. Amén.

-Sr. Mary John Kudiyiruppil, SSpS

Remembering Our Newfoundland Mercy Story 10: Sister M. Joseph Fox

Sister M. Joseph Fox is remembered as one of the most outstanding educators in our Newfoundland Mercy history.

Irish-born Jane Fox arrived in St. John’s on October 21, 1881 to join the Sisters of Mercy, was received as Sister M. Joseph in March of 1882 and made profession of vows in April of 1884. She spent most of her religious life at Mercy Convent on Military Road, first teaching at Angels’ Guardian School and then at Our Lady of Mercy School, later known as Our Lady of Mercy Academy. Her reputation as an excellent teacher spread far and wide.

In 1898 Sister M. Joseph opened Newfoundland’s first commercial school with only one typewriter and five students. Despite the doubts expressed by many people about the wisdom of this venture, she was convinced that the need was there and that the time was right. Her astute business sense, her connections with the local business community and her firm belief that women had a place in the world of business gave her the drive to forge ahead. Her commercial school flourished, attracting students from all over the island. In a relatively short time, banks, offices and other business establishments in and outside St. John’s were looking for graduates of Sister M. Joseph’s school.

Sister M. Joseph was director of the commercial department of Our Lady of Mercy Academy until her sudden death on September 1, 1930. She was eulogized by all the newspapers of the day and tributes poured in from all sectors of the population.

The Daily News of September 4, 1930 spoke of her thus:
The passing of Sister Mary Joseph Fox removes an educationalist
of more than usual note from our midst, one whom the commercial
life of the city owes a great deal …
After her death, a stained-glass window of St. Jospeh was placed in the chapel of
our former Mercy Convent, a gift from a group of Sister M. Joseph’s former students honoring their teacher and mentor.

More about the contribution of Sisters to business education in the province can be read here

More stories documenting our Newfoundland Mercy Story can be read in “Archival Moments

La Hermana M. Joseph Fox es recordada como una de las educadoras más destacadas de la historia de la Misericordia de Terranova.

John’s el 21 de octubre de 1881 para unirse a las Hermanas de la Misericordia, fue recibida como Hermana M. Joseph en marzo de 1882 e hizo la profesión de votos en abril de 1884. Pasó la mayor parte de su vida religiosa en el Convento de la Misericordia en Military Road, primero enseñando en la Escuela de los Ángeles Guardianes y luego en la Escuela de Nuestra Señora de la Misericordia, más tarde conocida como Academia de Nuestra Señora de la Misericordia. Su reputación de excelente profesora se extendió por todas partes.

En 1898, la hermana M. Joseph abrió la primera escuela comercial de Terranova con una sola máquina de escribir y cinco alumnas. A pesar de las dudas expresadas por muchas personas sobre la conveniencia de esta empresa, ella estaba convencida de que existía la necesidad y de que era el momento adecuado. Su astuto olfato para los negocios, sus conexiones con la comunidad empresarial local y su firme convicción de que las mujeres tenían un lugar en el mundo de los negocios le dieron el impulso necesario para seguir adelante. Su escuela de comercio floreció y atrajo a estudiantes de toda la isla. En relativamente poco tiempo, bancos, oficinas y otros establecimientos comerciales dentro y fuera de St. John’s buscaban graduadas de la escuela de la hermana M. Joseph.

La Hermana M. Joseph fue directora del departamento comercial de la Academia de Nuestra Señora de la Misericordia hasta su repentina muerte el 1 de septiembre de 1930. Fue elogiada por todos los periódicos de la época y le llovieron homenajes de todos los sectores de la población.

El Daily News del 4 de septiembre de 1930 hablaba así de ella:
El fallecimiento de la Hermana Mary Joseph Fox elimina a una educadora…
a la que la vida comercial de la ciudad debe mucho…
comercial de la ciudad le debe mucho…
Después de su muerte, se colocó una vidriera de San José en la capilla de nuestro antiguo Convento de la Misericordia.
Jospeh en la capilla del antiguo Convento de la Misericordia, regalo de un grupo de antiguas alumnas de la Hermana M. Joseph en honor de su maestra y mentora.

Puede leer más sobre la contribución de las Hermanas a la educación empresarial en la provincia aquí

Se pueden leer más relatos que documentan nuestra historia de la Misericordia en Terranova en “Momentos de archivo“.