History of The Gathering Place

Who We Are – A Safe Refuge

Since their arrival in Newfoundland and Labrador in the 1800s, the Sisters of Mercy and the Presentation Sisters have endeavoured to respond to the needs of people most underserved and at risk in the community. In 1994, they established The Gathering Place in downtown St. John’s in response to an increasing number of people who were seeking food in a safe and inclusive place. As The Gathering Place Guests sought additional support, programs and services were added.

The Gathering Place

In 2010, a strategic planning initiative led to a major renovation financed by the two Congregations, government, and public and private sector donations. This renovated space includes a social room and other supportive health and social services including a laundry, a clothing boutique, showers, access to housing and transportation, education, and dental and health care. Demand for the services continues to grow exponentially. The Gathering Place is now open seven days a week and provides three meals a day as well as a variety of health and social programs.

In October 2020, in response to the growing needs of individuals who were homeless or precariously housed and in partnership with the provincial government, The Gathering Place opened a 30-bed temporary low barrier shelter. The shelter is a safe place for Guests who have nowhere else to go. Most nights, the temporary shelter is at full capacity. In partnership with the federal and provincial governments and with generous private donations and the generosity of the Sisters of Mercy, the former Mercy Convent is now being developed as Mercy House to include a permanent shelter (O’Callaghan Haven) and supportive and transitional housing.

As the numbers of persons who are homeless or at risk of being homeless grow and their social and health needs increase, the Gathering Place has become a special place for even more Guests. The building that once served a hot bowl of soup has now transformed into an active vibrant community health centre, responding to health needs of Guests with an awareness of the influence of social, economic, and environmental factors on health outcomes and health equity. This is a place where people come when they have nowhere else to go; where they find a safe place to sit, eat, shower or talk; where they gather without judgment and without fear. Day after day, those who are most at risk find a safe refuge at The Gathering Place.

World Day of Prayer for Vocations – April 21

Sunday, April 21, formerly called Good Shepherd Sunday, gives us an opportunity to reflect on God’s call to each of us.  Pope Francis’ message for this special day has as its theme Called to Sow Seeds of Hope and to Build Peace.  

In a world experiencing tremendous challenges – “a third world war fought piecemeal; the flood of migrants…; the burgeoning numbers of the poor; the threat of irreversibly compromising the health of our planet. To say nothing of all the difficulties we encounter each day, which at times risk plunging us into resignation or defeatism”, Pope Francis calls all of us “to embody and communicate the Gospel message of hope”.

Pope Francis concludes his message by calling the Christian community to “rise up…and set out as pilgrims of hope… messengers of joy, sources of new life and artisans of fraternity and peace”.

The complete message can be read here

El domingo 21 de abril, antiguamente llamado Domingo del Buen Pastor, nos brinda la oportunidad de reflexionar sobre la llamada de Dios a cada uno de nosotros. El mensaje del Papa Francisco para este día especial tiene como tema Llamados a sembrar semillas de esperanza y a construir la paz.

En un mundo que experimenta tremendos desafíos – “una tercera guerra mundial combatida poco a poco; la avalancha de emigrantes…; el creciente número de pobres; la amenaza de comprometer irreversiblemente la salud de nuestro planeta. Por no hablar de todas las dificultades que encontramos cada día, que a veces corren el riesgo de sumirnos en la resignación o el derrotismo”, el Papa Francisco nos llama a todos “a encarnar y comunicar el mensaje evangélico de esperanza”.

El Papa Francisco concluye su mensaje llamando a la comunidad cristiana a “levantarse… y ponerse en camino como peregrinos de esperanza… mensajeros de alegría, fuentes de vida nueva y artífices de fraternidad y de paz”.

El mensaje completo puede leerse aquí


Remembering Our Newfoundland Mercy Story 11: Sister Bernard Clune – October 6, 1894

Born in Limerick in 1837, Anne Mary Bridget Clune arrived in St. John’s in the Fall of 1858 to enter the Sisters of Mercy. As a novice she received the name Sister Mary Bernard Xavier but was known for most of her life as Mother Bernard. She spent her whole religious life at Mercy Convent on Military Road.

In the 1860s the sisters at Mercy Convent were responsible not only for Our Lady of Mercy School but also for St. Clair’s Boarding School (housed at Mercy Convent), St. Bridget’s School in the city’s east end and the Petty Harbour foundation, and Mother Bernard entered fully into the call to mission. Her many natural talents and abilities, her educational and cultural background and her keen interest in learning enabled her to fulfill positions of responsibility in the young community, including bursar and mistress of novices in addition to teaching full-time.

In 1881 Mother Bernard was elected superior of Mercy Convent, a position she held for fourteen years. During her tenure, she tirelessly sought out ways to provide the children of Newfoundland with the best possible educational opportunities that would fit them for life. One of her first such ventures was the opening of Angels’ Guardian School at Mercy Convent for children aged three to eight years.

In 1883 at her initiative and with the support of Bishop Thomas Power, the Sisters of Mercy purchased the Little estate in the Waterford Valley. Mother Bernard’s dream was to establish an academic center that would provide access to high quality educational and cultural opportunities for young women all over Newfoundland, and she saw this site as theideal location to make that dream a reality.

To ensure that the sisters would be well prepared to begin this new venture, she and Sister Teresa O’ Halleran sailed to Halifax to look at boarding schools and to learn about new educational practices and techniques.  On August 20, 1884 St. Bride’s Boarding School for Young Ladies at Littledale opened with four boarding students registered. Mother Bernard kept a close eye on St. Bride’s especially in its early years, and she remained interested in all its activities and initiatives throughout her life.

Mother Bernard had many gifts besides her exceptional teaching and administrative talents. She was for many years a soloist in the choir of St. John the Baptist Cathedral and was fluent in several languages. Her death on October 6, 1894 at the age of 57 years was a severe blow to her sisters, especially those at Mercy Convent and Littledale who had lived and worked with her so closely over many years. She was a visionary woman, innovative yet practical, very much in touch with the needs of her times, generous in sharing her talents and fully committed to the mission of Mercy.

More stories documenting our Newfoundland Mercy Story can be read in “Archival Moments

Nacida en Limerick en 1837, Anne Mary Bridget Clune llegó a St. John’s en el otoño de 1858 para ingresar en las Hermanas de la Misericordia. Como novicia recibió el nombre de Hermana Mary Bernard Xavier, pero fue conocida durante la mayor parte de su vida como Madre Bernarda. Pasó toda su vida religiosa en el Convento de la Misericordia en Military Road.

En la década de 1860, las hermanas del Convento de la Misericordia eran responsables no sólo de la Escuela de Nuestra Señora de la Misericordia, sino también del Internado de St. Clair (ubicado en el Convento de la Misericordia), la Escuela de St. Bridget en el extremo este de la ciudad y la fundación Petty Harbour, y la Madre Bernard entró de lleno en la llamada a la misión. Sus muchos talentos y habilidades naturales, su formación educativa y cultural y su gran interés por aprender le permitieron desempeñar puestos de responsabilidad en la joven comunidad, como ecónoma y maestra de novicias, además de enseñar a tiempo completo.

En 1881, la Madre Bernarda fue elegida superiora del Convento de la Misericordia, cargo que desempeñó durante catorce años. Durante su mandato, buscó incansablemente formas de ofrecer a los niños de Terranova las mejores oportunidades educativas posibles que les prepararan para la vida. Una de sus primeras iniciativas fue la apertura de la Angels’ Guardian School en el Convento de la Misericordia para niños de tres a ocho años.

En 1883, por iniciativa suya y con el apoyo del obispo Thomas Power, las Hermanas de la Misericordia compraron la finca Little en el valle de Waterford. El sueño de la Madre Bernard era establecer un centro académico que diera acceso a oportunidades educativas y culturales de alta calidad a las jóvenes de todo Terranova, y vio este lugar como el sitio ideal para hacer realidad ese sueño.

Para asegurarse de que las hermanas estuvieran bien preparadas para comenzar esta nueva empresa, ella y la hermana Teresa O’ Halleran viajaron a Halifax para ver internados y aprender sobre nuevas prácticas y técnicas educativas. Bride’s Boarding School for Young Ladies en Littledale abrió sus puertas con cuatro alumnas matriculadas. La madre Bernard siguió de cerca a St. Bride’s especialmente en sus primeros años, y se mantuvo interesada en todas sus actividades e iniciativas a lo largo de su vida.

La Madre Bernard tenía muchos dones, además de su excepcional talento docente y administrativo. Durante muchos años fue solista en el coro de la catedral de San Juan Bautista y hablaba con fluidez varios idiomas. Su muerte, el 6 de octubre de 1894 a la edad de 57 años, fue un duro golpe para sus hermanas, especialmente para las del Convento de la Misericordia y Littledale, que habían vivido y trabajado con ella tan estrechamente durante muchos años. Fue una mujer visionaria, innovadora pero práctica, muy en contacto con las necesidades de su tiempo, generosa al compartir sus talentos y plenamente comprometida con la misión de la Misericordia.

Se pueden leer más relatos que documentan nuestra historia de la Misericordia en Terranova en “Momentos de archivo“.

WATCH VIDEO: Sister Elizabeth Speaks in Rome on Panel related to the October 2023 Synod Assembly

The third Conversation, a 3-part series of input, discussion and sharing on the three topics related to the October 2023 Synod Assembly — Communion, Mission and Participation— was held online on Friday September 29, 2023 from 9:30- 11:30 am Newfoundland time.

Sister Elizabeth Davis (right) with Sister Maria Cimperman RSCJ (left), UISG Synodal initiative Coordinator,  one of five UISG delegates, was a panel member. Image: YouTube

The UISG  (International Union Superiors General) and USG (Union of Superiors General) Delegates for the Synod Assembly were invited to form a panel to offer their reflections  on their experiences and learnings in religious life as they relate to the third major area of synodal focus, Participation.

Watch the recording (below). Sr Elizabeth is introduced at 1:15:12. She speaks from 1:16:35 – 1:21:43

La tercera de una serie de 3 partes de aportaciones, debates e intercambios sobre los tres temas relacionados con la Asamblea del Sínodo de octubre de 2023 -Comunión, Misión y Participación- se celebró en línea el viernes 29 de septiembre de 2023 de 9:30 a 11:30 am hora de Terranova.

Las Delegadas de la UISG (Unión Internacional de Superioras Generales) y de la USG (Unión de Superioras Generales) para la Asamblea Sinodal han sido invitadas a formar un panel para ofrecer sus reflexiones sobre sus experiencias y aprendizajes en la vida religiosa en relación con la tercera gran área de enfoque sinodal, la Participación.

Vea la grabación. La Hna. Elizabeth es presentada en 1:15:12. Habla de 1:16:35 a 1:21:43

Un enlace a la grabación se añadirá a esta página una vez que esté disponible.


Blessing of Sr Elizabeth Davis as she attends the Synod in Rome

Mercy Day 2023 was more special in St. John’s, NL, as many Sisters of Mercy gathered with parishioners in our Basilica Cathedral to witness a special blessing for Sister Elizabeth Davis as she travels to the Bishops’ Synod in Rome in October 2023.  

At the regular 11:00 a.m. Sunday Liturgy, Pastor Father Cecil Critch welcomed all especially the many Sisters of Mercy and their Associates on Mercy Day, the day in 1827 when Catherine McAuley opened the House of Mercy in Dublin, Ireland.

Congregational Leader Sister Diane Smyth spoke to the parishioners reminding all of the meaning of the Synod and the importance of the time of preparation through prayer and discussions that we, the voice of the people of God, have given to this matter.  She spoke of the significance of this Synod where for the first time not only Bishops will be attending but lay people and those of other faiths who will be voting members.  She repeated Pope Francis’ words of the need for “closeness, compassion and tender love” as we journey together.  Sister Diane congratulated Sister Elizabeth on being invited to participate in the Synod, one of only ten UISG and USG members (five women and five men) to be invited as part of the 21% voters who are not Bishops.  She wished her well and asked God’s blessing on her to speak passionately on our behalf….

Read the complete article here

Sr Diane speaking to parishioners
Sisters raise hands in blessing
Basilica choir sing tribute
Fr Critch leads congregation in blessing Sr Elizabeth

El Día de la Misericordia 2023 fue más especial en St. John’s, NL, ya que muchas Hermanas de la Misericordia se reunieron con los feligreses en nuestra Catedral Basílica para presenciar una bendición especial para la Hermana Elizabeth Davis en su viaje al Sínodo de los Obispos en Roma en octubre de 2023.

En la Liturgia dominical regular de las 11:00 a.m., el Párroco Padre Cecil Critch dio la bienvenida a todos especialmente a las muchas Hermanas de la Misericordia y sus Asociados en el Día de la Misericordia, el día en 1827 cuando Catalina McAuley abrió la Casa de la Misericordia en Dublín, Irlanda.

La Líder de la Congregación, Hermana Diane Smyth, habló a los feligreses recordando a todos el significado del Sínodo y la importancia del tiempo de preparación a través de la oración y las discusiones que nosotros, la voz del pueblo de Dios, hemos dado a este asunto. Habló del significado de este Sínodo en el que, por primera vez, no sólo asistirán obispos, sino también laicos y personas de otras religiones, que serán miembros con derecho a voto. Repitió las palabras del Papa Francisco sobre la necesidad de “cercanía, compasión y tierno amor” en nuestro camino juntos. La hermana Diane felicitó a la hermana Elizabeth por haber sido invitada a participar en el Sínodo, una de los diez canadienses (cinco mujeres y cinco hombres) que han sido invitados como parte del 21% de votantes que no son obispos. Le deseó lo mejor y pidió la bendición de Dios para que hable con pasión en nuestro nombre….

Lea aquí el artículo completo acqui

Sr Elizabeth Davis Leaving for the Synod in Rome

Sr. Elizabeth Davis will be leaving for Rome on September 27 to participate in the Synod to be held there during the month of October.  She will begin with a three day retreat with the other delegates in preparation for the opening of the Synod. 

On Sunday morning, September 24,  Elizabeth will receive “a blessing and sending forth” at the 11:00 a.m Mass at the Basilica.  The Mass will be livestreamed at https://www.thebasilica.net/live/ Archbishop Hundt regrets that he will be away that day;  Fr. Critch will be celebrant.

This is a huge moment in the life of the church, so special that women, laity and other non-clerical persons will participate in a Bishops’ Synod.  Preparation during the past two years for a synod on synodality has provided individuals, parish and other groups around the world an opportunity to speak to each other and to the church.  Their (our) input will form the basis of conversations at the synod and recommendations that will come forward to move the church into the future, that all will walk together in God’s name!

We pray for Elizabeth that she will be filled with the gifts of the Holy Spirit, be prophetic and courageous, that she will have the good health and stamina that she will need, that she will have kind and generous people around her, and that she will speak the truth in love! 

We are very proud that Elizabeth was invited to participate in the Synod, a huge privilege and a huge responsibility.  Thank you, Elizabeth, for your courage and generosity! Be blessed; safe travels.  Know that you are surrounded by our love and care.  We are so proud and grateful.

Sunday is a special day for us as we celebrate “Mercy Day”, our special feast.  As Catherine McAuley placed her new foundation, the House of Mercy (1827 in Dublin), under the patronage of Our Lady of Mercy, we place God’s house of mercy, the universal church and the synod under her protection and guidance!

Listen: CBC Radio interview with Sr Elizabeth  (14:26)

Background reading: ‘Full Participation in the Synod’

La Hna. Elizabeth Davis partirá hacia Roma el 27 de septiembre para participar en el Sínodo que se celebrará allí durante el mes de octubre. Comenzará con un retiro de tres días con las demás delegadas para preparar la apertura del Sínodo.

El domingo 24 de septiembre por la mañana, Isabel recibirá “la bendición y el envío” en la misa de las 11:00 de la mañana en la Basílica. La misa será retransmitida en directo en https://www.thebasilica.net/live/. El arzobispo Hundt lamenta estar ausente ese día; el padre Critch será el celebrante.

Este es un gran momento en la vida de la Iglesia, tan especial que mujeres, laicos y otras personas no clericales participarán en un Sínodo de Obispos. La preparación durante los dos últimos años de un sínodo sobre la sinodalidad ha brindado a personas, parroquias y otros grupos de todo el mundo la oportunidad de hablar entre sí y con la Iglesia. Sus (nuestras) aportaciones formarán la base de las conversaciones en el sínodo y de las recomendaciones que se presentarán para hacer avanzar a la Iglesia hacia el futuro, ¡para que todos caminen juntos en el nombre de Dios!

Rezamos por Elizabeth para que esté llena de los dones del Espíritu Santo, sea profética y valiente, tenga la buena salud y la resistencia que necesitará, cuente con personas amables y generosas a su alrededor y diga la verdad con amor.

Estamos muy orgullosos de que Elizabeth haya sido invitada a participar en el Sínodo, un gran privilegio y una gran responsabilidad. Gracias, Elizabeth, por tu valentía y generosidad. Sea bendecida; buen viaje. Sabed que estáis rodeados de nuestro amor y cariño.Estamos muy orgullosos y agradecidos.

El domingo es un día especial para nosotros, ya que celebramos el “Día de la Misericordia”, nuestra fiesta especial. Al igual que Catalina McAuley puso su nueva fundación, la Casa de la Misericordia (1827 en Dublín), bajo el patrocinio de Nuestra Señora de la Misericordia, ¡nosotros ponemos la casa de la misericordia de Dios, la Iglesia universal y el Sínodo bajo su protección y guía!

Lecturas de fondo: Plena participación en el Sínodo

Conversations Online Preparing for the Opening of the Synod

The USIG (International Union of Superiors General) is providing a 3-part online series of input, discussion and sharing on the topics related to Synodality and the October 2023 Synod Assembly that may provide valuable considerations as we move closer to the opening of The Synod.

The Synod Assembly will engage the areas of Communion, Participation and Mission. Each of the 3 online conversations is focussed on one of these themes.

The first conversation is on the first topic of Communion. The session offers: brief overviews about synodality and the Synod, a panel on the first major area, Communion, a beginning experience of Conversation in the Spirit for participants.

Watch the First session here: Conversations on the Synod: Overview and opportunities  (1.5 hrs).

Watch the Second session here: Conversations on the Synod: Continental Perspectives (1.5 hrs).

Watch the Third session here: Conversations on the Synod: Reflections from UISG & USG delegates (1.5 hrs)


La USIG (Unión Internacional de Superiores Generales) ofrece una serie en línea de 3 partes de aportaciones, debates e intercambios sobre temas relacionados con la Sinodalidad y la Asamblea Sinodal de octubre de 2023 que pueden aportar valiosas consideraciones a medida que nos acercamos a la apertura del Sínodo.

La Asamblea Sinodal abordará las áreas de Comunión, Participación y Misión. Cada una de las 3 conversaciones en línea se centra en uno de estos temas.

La primera conversación versa sobre el primer tema, la Comunión. La sesión ofrece: una breve visión general sobre la sinodalidad y el Sínodo, un panel sobre la primera gran área, la Comunión, una experiencia inicial de Conversación en el Espíritu para los participantes.

Vea la primera sesión aquí: Conversaciones sobre el Sínodo: Panorama y oportunidades (1.5 hrs).

Vea la segunda sesión aquí: Conversaciones sobre el Sínodo: Perspectivas continentales (1.5 hrs).

Vea la tercera sesión aquí: Conversaciones sobre el Sinodo: Reflexiones de las delegados dela UISG de los delegados de la USG (1.5 hrs)